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Googleによるインフラサービスの幕開け? 電力の次は、光回線の実験的提供を開始 【経済】

Posted on: 2月 10, 2010

TechCrunch によると(Google、ブロードバンド事業の実験開始へ―1GBPSの高速光回線を5万世帯以上に提供)、アメリカ国内でGoogle はブロードバンド事業を開始するとのこと。

 
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こうした動きの背景には、この図の赤い部分で示されるように、米国のインターネットの回線速度が先進国の中でも低く、日本の約10分の1の4.8Mbpsほどしかないことがある。Youtubeなどのリッチコンテンツが増えたインターネットの現状に即した回線を提供できるよう、

ブロードバンド・サービス業界全体に対してよりオープンなアクセス環境を実現するよう圧力をかけること(*1)

が目標らしい。WIRED VISION の記事(「YouTubeの帯域利用料はゼロ」:ネットワーク構造の変化で)によると、Google は自社の検索エンジンやYoutubeへのアクセス負荷軽減のため独自の光ファイバー網を所有しており、以前から他のインターネット・サービス・プロバイダーに提供していたようなので、今回のインフラサービスの提供は予想外のことではない。

 

万人に平等のサービスを提供しようとする企業風土とインフラ事業には、親和性があるだろう。また、この問題を解決しなければならない積極的な経済的理由もある。世界規模の検索エンジンに成長した結果、データセンターを維持するために大量の電力、回線を使用しているからだ。2005年の段階でGoogleのエンジニア Luiz Andre Barroso は、

消費電力あたりのパフォーマンスが今後数年間改善されずにいると、電気代がハードウェアのコストを容易に上回り、場合によってはその差が大きく開く可能性もある(*3)

と主張している。

 

 
Improving Efficiency of Solar Panels @ Google / Avinash Kaushik
Google本社ビルへの太陽光パネル設置の風景

実際、Googleは光回線だけでなく電力事業にも積極的な投資を行っている。本社ビルに太陽光パネルを設置したり、電力需給のコントロールや利用者が使用状況を把握できるスマートグリッドの構築(*4)、電力事業に参入するため、子会社のGoogle Energyも設立した。

Googleは現在、インターネットの広告事業のみで収益をあげているが、インフラサービスはあらゆる人が利用する分、市場規模が大きいし、広告と違って景気に左右されにくいのが魅力だ。この分野で成功することができれば、インターネットから電力まで、インフラストラクチャーをソフトからハードまで掌握する超巨大コングロマリットが誕生することになる。

オーウェルビッグブラザーもびっくりだ。

 

ただ、インフラ事業に本格的に手を出すことはすべてがバラ色というわけでもない。
ハードウェアであるインフラはソフトウェアと違って代替が難しい。古いバージョンと新しいバージョンが層状に混在する泥沼の保守管理が発生するため、技術に革新的なイノベーションが起きても現場への投入は困難になる。いわゆる大企業病というやつだ。

Googleの戦略はこれまで、

革新的なサービスの無料提供 → 検索エンジンへの誘導 → 広告収入

という一連の流れに依存している。

 

インフラ事業はGoogleにとって、重石になる可能性だって十分にありえるのだ。

  1. Google、ブロードバンド事業の実験開始へ―1GBPSの高速光回線を5万世帯以上に提供
    TechCrunch
  2. 「YouTubeの帯域利用料はゼロ」:ネットワーク構造の変化で
    WIRED VISION
  3. 「電気代がサーバ本体よりも高くなる」–グーグルエンジニアが警告
    CNET Japan
  4. グーグル、「Google PowerMeter」でスマートグリッド分野に参入
    CNET Japan
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1 Response to "Googleによるインフラサービスの幕開け? 電力の次は、光回線の実験的提供を開始 【経済】"

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