水槽と家具

燃料電池ベンチャーのBloom Energyって何者? 【経済】

Posted on: 2月 25, 2010


Fuel Cell Drive Radio Controlled Car. / MJTR (´・ω・)
クリエイティブ・コモンズ 表示 3.0

Techcrunch JapanWired Visionで、鳴り物入りで紹介されたBloom Energy
以下の記事が詳しい

Techcrunch Japan
燃料電池革命? Google、eBay等がテスト中のBloom Energyがいよいよお披露目へ
Bloom Energy、スタートを切る―著名ベンチャーキャピタリスト、 「Googleの上場なみの大事件」と興奮 

Wired Vision
長い沈黙を破ったブルーム・エナジー、ついに燃料電池の製品発表へ

 

どうやら、シリコンバレー発の燃料電池ユニットについてのベンチャー企業みたい

 

燃料電池って?

燃料電池は、「燃料」という名のとおり水素や一酸化炭素、メタノールなどを電気化学分解することで、電気を取り出すシステムのこと。排出物が水や二酸化炭素だったりで、運用がクリーンにできるのが魅力。燃料に何を使えるかは、電極と電解質の素材によって決まる。
Bloom Energyのサイトによれば、Solid Oxide Fuel Cell (固体酸化物形燃料電池)とのことなので、Wiki の該当項目から電解質にはイオン伝導性セラミックス、つまりシリコンを使った半導体の一種、を用いているようだ。

 

利点は?

燃料電池のどんな点が革新的かというと、Wired Visonの記事から引用するが

冒頭のキャスターによるナレーションのなかでは、"little power plant in a box"、"wireless"というフレーズが登場します。「家庭の裏庭におけるサイズの小さな発電所」が普及させ、従来の大規模な発電所と送電線網(グリッド)にとってかわるようにしよう、というブルームの意図がここで要約されています。また、その構造変化の比喩として、「かつてのメインフレームが、デスクトップPCやノートPC、携帯端末にとって代わられたように」という説明もあります。

というように、大規模な発電設備を必要としないところ。これは、インフラ設備を整えるのが難しい発展途上国や広大な面積の送電ネットワークを維持管理しなければならないアメリカのような国では、有望な発電方法かもしれない。

 

低炭素社会に向けた解決策になるか?

原子力発電や太陽・風力といった自然エネルギーによる発電には大きな欠点がある、暑い夏の日中の冷房のように、電力需要の増減に合わせた発電が難しいことだ。それを補うため、現在は火力発電が利用されるが、燃料電池はこれを代替できるかもしれない。しかしながら、燃やし方を変えるだけで燃料が必要な現状には変わりない。

 


Power lines’ rhapsody / 高圧線のラプソディー / isado
クリエイティブ・コモンズ 表示-改変禁止 3.0

 

Techcrunchの記事では、

Sridhar claimsが「エネルギー・サーバ」と呼ぶBloomボックスは現在の電力会社の配電網に比べて2倍も効率がいい。つまり同じ電力を生むために半分の燃料しか必要としないという。

と言われてるが算出基盤が明示されてないし、夢のエネルギーと諸手を挙げて歓迎するにはまだ早い気がするよ。あと、一般家庭への導入も検討されてるようだけど、燃料になるガス(水素or天然ガス)の輸送コストも見積もられてるのだろうか。送電時のロスは日本で5%, 1995年のアメリカでは7%くらいらしい。輸送の燃料&経済コスト次第では、発電方式が燃料電池に切り変わってもやっぱり大規模発電 → 個別宅に送電する中央集権システムの方が都合良いかもしれない。

 

なんにせよ、発電システムの選択肢が広がるのは良いことだと思う。

 

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